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Ruta Vía de la Plata
 
Desde época prerromana los pueblos que habitaban la Península Ibérica buscaron los mejores accesos naturales que les permitieran viajar de unas zonas a otras. Entre estos caminos eran conocidos los que unían el sur con las tierras más septentrionales de lusitanos y vetones, rutas que permitieron, primero a los cartagineses y luego a los romanos, la colonización de la Bética de la Lusitania. Terminadas la conquistas romanas, la importancia económica y estratégica de estos lugares empujó al imperio a la construcción de calzadas que permitieran una mejor comunicación. Así nacería el itinerario que unía 'Augusta Emerita' (Mérida) con 'Asturica Augusta' (Astorga) hacia el norte y con 'Hispalis' (Sevilla) hacia el sur.

Desde León, 'Legio VII', uno de los principales asentamientos militares, la Vía de la Plata, cruzaba la cordillera cantábrica por el Valle de Pajares y descendía hasta Puente de Los Fierros, posible campamento romano que controlaba el paso de viajeros y mercancías. Para enlazar a continuación con 'Lucus Asturum', actual Lugo de Llanera, en las inmediaciones de Oviedo, nudo estratégico de comunicaciones en la zona noroccidental, junto con Lugo en Galícia.

El tramo final de la ruta buscaba la salida al mar donde Gijón ouparía también una importante posición en las rutas marítimas. Otra vía enlazaba directamente Astorga con Asturias por el Puerto de la Mesa, ruta realmente atractiva que actualmente se puede recorrer y descubrir el Parque Natural de Somiedo.

La construcción de esta calzada romana supuso la edificación de las paradas conocidas como 'mansio', situadas a 25 millas romanas (unos 35km) unas de otras a todo lo largo del camino. El trayecto estaba marcado, en millas romana (1.468m), con hitos de piedra llamados miliarios, muchos de los cuales se pueden ver aún en el recorrido.

A esta calzada romana, se le ha llamado con distintos nombres a través de los tiempos, conservando en la actualidad el usado por los árabes, 'Vía de la Plata', que proviene del término balata, que significa enlosar.

Desde la Edad Media y tras la aparición de la tumba del Apóstol Santiago, la Vía de la Plata fue utilizada por los cristianos que, desde el sur peninsular, peregrinaban por este camino mozárabe hasta Santiago de Compostela. A partir del siglo XIII también la Mesta empleará el recorrido para la trashumancia de los rebaños que buscaban los pastos del sur en invierno.

A principios del siglo XIX, la Vía de la Plata fue utilizada en su invasión por los franceses, quienes alabaron su buen estado de conservación, estado que con el tiempo se perdería en muchos tramos, bien por desuso o por su destrucción al construir la N-630, principal vía contemporánea de comunicación del oeste peninsular.

En la actualidad y tras su puesta en valor, la Vía de la Plata vuelve a recuperar el protagonismo de antaño y se convierte en una opción cultural y turística para aquellos que deseen recorrer este camino.

Ruta Vía de la Plata: www.rutadelaplata.com
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